Más de 800 satélites ya encuentran en el espacio, de un total de 12 ml que tendrá al final del proyecto

Starlink: La revolucionaria Internet rural

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Elon Musk, impulsor de Starlink.

Cuando el pasado mes de abril, varias ciudades del mundo divisaron medio centenar de luces sobre el cielo, las redes sociales estallaron con filmaciones caseras de lo que parecía ser una invasora flota de ovnis. Sin embargo, no eran ovnis sino el despliegue de los satélites de Starlink, el ambicioso proyecto del multimillonario Elon Musk, a través de la cual se piensa dotar de internet a 3 mil millones de personas en todo el mundo y que no acceden a ella, precisamente por vivir en zonas rurales o alejadas de las ciudades.

Ahora que se encuentra en fase beta pública en partes de EE. UU. y Canadá, se espera que el servicio de internet de banda ancha Starlink se lance en 2021 en la mayor parte de EE. UU.

En los resultados de las pruebas beta privadas, Starlink ha demostrado que puede ofrecer una conexión a internet por satélite de alta velocidad de 100 Mbps o más con una latencia extremadamente baja de 20 milisegundos. El precio de Starlink beta es US$ 99 al mes, con un costo inicial US$ 499 en el equipamiento necesario para la instalación registro. Para obtenerla, los habitantes de las zonas rurales: no necesitará tener su casa conectada con cable o fibra (ni nada) para obtenerla.

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La sociedad Starlink y SpaceX
Hasta ahora, Starlink tiene más de 800 satélites operativos orbitando alrededor del planeta. Starlink eventualmente tendrá 12,000 o más satélites en su constelación y a través de ello será capaz de ofrecer velocidades de internet de 100 Mbps o más con latencia ultra baja en todo el mundo. Los clientes solo necesitarán un receptor de plato Starlink (lo que Elon Musk llama “un OVNI en un palo”) y un plan mensual de internet de Starlink. El proyecto no compite con el servicio de internet de las zonas urbanas.

El proyecto Starlink busca dar acceso de internet, en áreas rurales y desatendidas de todo el mundo, a un precio bajo. Para lo cual Starlink brindará el servicio de internet a utilizando una constelación masiva de pequeños satélites en órbita terrestre baja.

Gracias a los cohetes de lanzamiento reutilizables, los satélites de órbita baja de Starlink cuestan una fracción del precio de los lanzamientos de satélites típicos, lo que hace que sea más fácil y asequible lanzar satélites a escala. A mediados de 2020, Starlink alcanzó un ritmo constante, produciendo y lanzando alrededor de 120 satélites por mes. Inicialmente, la constelación se está construyendo con más fuerza en algunas áreas, por lo que el servicio estará disponible primero en el norte de Estados Unidos y en el bajo Canadá.

El plan para ofrecer internet satelital SpaceX parecía inverosímil hasta que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) le dio a SpaceX el visto bueno para comenzar a lanzar los satélites. Una vez que SpaceX obtuvo la aprobación de la FCC, SpaceX siguió adelante con las pruebas y el despliegue. En mayo de 2019, se lanzaron con éxito 60 satélites de prueba Starlink. Starlink ahora tiene más de 800 satélites operativos. Con cada iteración, Starlink ha realizado modificaciones basadas en lo que aprendieron

En 2021, Starlink espera ofrecer internet satelital a todo el planeta, incluidas ubicaciones remotas donde internet no está disponible actualmente. El plan implica el lanzamiento de una vasta constelación de satélites producidos en masa a una órbita de baja altitud. Los satélites transmitirán señales de internet a concentradores terrestres, ofreciendo velocidades de conexión ultrarrápidas.

El costo de la internet rural
Aunque ninguna de estas estimaciones equivale a detalles oficiales de precios, la compañía ha seguido haciendo hincapié en que los precios serán asequibles. Los países desatendidos y las zonas rurales del mundo se beneficiarán más del servicio de internet por satélite Starlink, pero también lo harán las ciudades donde los proveedores de servicios de internet (ISP) cobran precios altos porque hay muy poca competencia

El servicio de internet Starlink durante la beta pública cuesta $ 99 por mes, que es un poco más alto que las estimaciones anteriores basadas en los comentarios de la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell. Los clientes probablemente también pagarán por la instalación, que incluirá la pequeña antena parabólica que es aproximadamente del tamaño de una caja de pizza. El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, sugirió que el equipo Starlink podría costar entre US$ 100 y US$ 300. El precio, significará para la zona rural no sólo acceso a internet, sino a telefonía, radio y televisión a través de ella.

Cómo funciona Starlink
La red de satélites Starlink cubre todo el mundo, aunque inicialmente ciertas partes de la constelación estarán más construidas. Los satélites eventualmente se comunicarán entre sí a través de láseres, lo que reduce el tiempo de demora y permite una conexión más rápida con menos latencia (las dos principales quejas de internet por satélite).

Las imágenes de la constelación de satélites parecen una red de pesca, donde miles de puntos son los satélites que giran en órbitas sincronizadas para que todas las áreas del globo tengan cobertura satelital.

Los satélites Starlink se encuentran en una órbita mucho más baja que otros satélites. Starlink es el primer proveedor de internet por satélite que utiliza la órbita terrestre baja, apuntando a todos los satélites a orbitar entre 540 y 570 km sobre la superficie de la Tierra. La órbita terrestre baja ayuda a prevenir la acumulación de basura espacial, ya que los satélites que caen se quemarán rápidamente en la atmósfera.

El satélite de órbita terrestre baja también transmiten datos mucho más rápidamente. SpaceX proyecta que la latencia de Starlink (o el tiempo de retraso) será tan baja como 15 milisegundos. Compare esto con la latencia estándar de internet por satélite de 594 a 624 milisegundos (aproximadamente medio segundo) y tendrá una idea de lo avanzada que es la tecnología de Internet Starlink.

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